Naar content
Trending apps
  • Inbox by Gmail

  • Maps: Navigatie en OV

  • WhatsApp Messenger

  • Messenger

  • Facebook

Trending games
  • Dr. Mario World

  • Harry Potter: Wizards Unite

  • Breaking Bad: Criminal Elements

  • The Elder Scrolls: Blades

  • Ghostbusters World

Trending smartphones
  • Microsoft Surface Duo

  • OnePlus 7T Pro

  • Nokia 7.2

  • Xiaomi Mi 9T Pro

  • Samsung Galaxy Note 10 Plus

Nieuwste tablets
  • Samsung Galaxy Tab S6

  • Samsung Galaxy Tab A 10.5

  • Samsung Galaxy Tab S4

  • Samsung Galaxy Tab S3 9.7

  • Asus Zenpad 3S 10

Special: Google Nexus, het verleden en de toekomst

· 22 augustus 2012

Het is niet de eerste keer dat we horen dat Google van plan zou zijn om meerdere Nexus-toestellen uit te brengen. Niet langer zou de Nexus-naam staan voor ontwikkelingstoestellen voor nieuwe Androidversies, maar voor toestellen met de 'pure' Androidervaring, direct verzorgd door Google. De Japanse provider NTT DoCoMo zou op een uitgelekte planning aangeven dat we nog voor het einde van het jaar een Galaxy Nexus II, LG Optimus Nexus en een Sony Xperia Nexus zullen gaan zien. Een leuke gelegenheid om de geschiedenis van de Nexus-toestellen op een rijtje te zetten.

Nexus-filosofie

De eerste Androidsmartphone die op de markt verscheen, was de Android Dev Phone 1. Deze telefoon was niet alleen bedoeld als toestel voor app-ontwikkelaars, maar werd ook gebruikt om de nieuwste versie van Android op te ontwikkelen. Eind 2009 bleek dat de hardware van Androidtoestellen wat achterbleef ten opzichte van andere smartphones. Google besloot toen, in samenwerking met HTC, een toestel op de markt te zetten dat de ontwikkeling van high-end Androidsmartphones zou moeten stimuleren. De Nexus One werd het eerste Androidtoestel met 1 Ghz-processor en luidde het tijdperk van de snelle Android-superphones in. Het tweede toestel dat onder de Nexus-naam op de markt kwam, was de Nexus S. Opnieuw wilde Google de omarming van een relatief nieuwe techniek stimuleren. De Nexus S werd , in samenwerking met Samsung, gelanceerd met NFC-ondersteuning (Near Field Communication) en diende als ontwikkelingsplatform voor Android 2.3 (Gingerbread). Deze Androidversie was dan ook de eerste versie die NFC-ondersteuning bood. In de tabletwereld had Android een extreem slechte naam. Androidversies 2.3 en lager waren niet geschikt gemaakt voor tablets en ondanks dat Google het gebruik van Android op tablets afraadde, was er toch een aantal fabrikanten dat heil zag in Androidtablets. Google besloot daarom de ontwikkeling van een tabletversie van Android op een hoger pitje te zetten. Het eindresultaat werd Android 3.0 (Honeycomb) een versie die alléen geschikt was voor tablets. De broncode van deze versie was niet vrijelijk te verkrijgen, omdat Google bang was voor een omgekeerde situatie: Androidsmartphones met een Androidversie die niet geschikt was voor smartphones. Voor de ontwikkeling van Android 3.0 (en 3.1 en 3.2) werd overigens geen officieel Nexus-apparaat gebruikt, maar de Motorola XOOM. Nieuw aan Android 3.0 was dat fysieke knoppen voor 'home', 'terug' en 'menu niet meer nodig waren. Dat Google af wilde stappen van de fysieke knoppen en zo Androidtoestellen een stuk flexibeler wilde maken, bleek ook toen het bedrijf Android 4.0 (Ice Cream Sandwich) presenteerde. Bij Android 4.0 was het gedaan met het 'haastwerk' van Honeycomb. Ice Cream Sandwich verenigde de versie van Android voor tablets en smartphones. Men liet ook meteen zien dat fysieke toetsen aan de voorkant ook bij een smartphone niet nodig waren. Opnieuw werd er samengewerkt met Samsung om een toestel op de markt te brengen dat kon voorzien in de behoefte aan een toestel met slechts een touchscreen aan de voorkant. De Samsung Galaxy Nexus werd dan ook de eerste 'knoppenvrije' smartphone. Aan het begin van dit jaar gaf Google verschillende malen aan niet blij te zijn met de tegenvallende verkopen van Androidtablets. Ook meldde het bedrijf dat er nog veel winst voor Android te pakken zou zijn op de markt voor goedkope (7 inch-)tablets. Het probleem bij Androidtablets was altijd al de prijs: als je niet voor een goedkope (Chinese) tablet met slechte specificaties wilde gaan, dan betaalde je de hoofdprijs. Iets wat natuurlijk vreemd is als je bedenkt dat er één erg sterke partij op de markt aanwezig is die naast marktleider te zijn ook nog eens de laagste prijzen bood voor een high-end-tablet. Doordat er relatief weinig Androidtablets in omloop waren, zijn er weinig apps die aangepast zijn voor tabletgebruik beschikbaar. Je krijgt dan een 'kip en het ei'-situatie, waarbij ontwikkelaars niet ontwikkelen voor Androidtablets omdat er zo weinig van zijn en consumenten die geen Androidtablets kopen omdat er zo weinig tabletapps zijn. Daarnaast bleken Androidtablets die níet door Google gecertificeerd waren ineens erg populair in de Verenigde Staten. De goedkope 7 inch-tablets van Barnes&Noble- en Amazon-tablets deden het erg goed. Reden genoeg voor Google om, in samenwerking met ASUS, een Nexus-tablet op de markt te zetten, de Nexus 7. ASUS heeft in het afgelopen jaar haar sporen verdiend in de Androidwereld door consequent en snel te zijn met updates naar nieuwe Androidversies. Al voor het uitbrengen van de relatief goedkope, maar toch erg snelle, Nexus 7, hoorden we geruchten over meerdere Nexus-apparaten van meerdere fabrikanten. Een Nexus-tablet met een groter scherm, laten we zeggen 10 inch, valt zeker niet uit te sluiten. Het feit dat Google ontwikkelaars aanraadt om applicaties slechts kleine wijzigingen te geven ten opzichte van de smartphoneversie als het gaat om 7 inch-tablets, betekent dat de introductie van de populaire Nexus 7 weinig doet voor de ontwikkeling van tabletapps voor Android. Genoeg reden voor een grote Nexus-tablet dus. Naast Android op tablets en smartphones, hebben we ook nog Android op de TV. De speciale Androiduitvoering Google TV wil maar niet van de grond komen. In samenwerking met Logitech presenteerde Google twee jaar geleden een set-top-box die draaide op het TV-besturingssysteem van Google. Doordat Google haar beloftes veel te laat nakwam en erg lang wachtte met een update die de Android Market (nu Google Play Store) naar Google TV bracht, werd Google TV nooit erg populair. Toen Google geheel onverwachts met een bijzonder nieuw Androidapparaat kwam tijdens ontwikkelaarsconferentie Google I/O eind juni, was de eerste gedachte van veel Androidliefhebbers: "ah, een Nexus-apparaat voor Google TV". Vreemd genoeg bleek het echter om iets heel anders te gaan: een apparaat dat alleen maar content uit de Google Play Store kon streamen. De eerste reacties waren, op reacties over het fantastische ontwerp na, erg lauw te noemen. Google besloot daarop de Nexus Q, zoals het apparaat heet, uit de voorverkoop te halen. Voor de mensen die wel vertrouwen hadden in het apparaat was er goed nieuws: zij kregen het dure apparaat (300 dollar) gratis opgestuurd! Het apparaat zal echter niet zomaar verdwijnen, maar zal aangepast worden door Google, zodat 'gebruikers er veel meer mee kunnen'. Het grote vermoeden bestaat dat Google het apparaat zal gebruiken om Google TV verder te verspreiden.

De toekomst van Google Nexus

Als de geruchten waar blijken te zijn en er inderdaad meerdere Nexus-toestellen uit gaan komen, betekent dat dat Google afgestapt is van het idee dat de Nexustoestellen ontwikkelingstoestellen zijn. De Nexus-toestellen worden dan toestellen met de standaard Android-interface die niet aangepast is door de fabrikant. Deze fabrikanten zullen dan weer vooral gaan concurreren op hardware en ontwerp, in plaats van voornamelijk op de interface en andere softwaremogelijkheden. Voor Google zou het geen vreemde keuze zijn om samen te werken met deze grote Androidfabrikanten. Toen Google afgelopen jaar Motorola Mobility overnam, deed het bedrijf dat voornamelijk om bezit te krijgen van de enorme patentportfolio van het bedrijf, maar kwam Google uiteraard ook in het bezit van een grote smartphonefabrikant. Ondanks dat de initiële reacties van hardwarepartners als HTC en Samsung prima waren, leek er toch wat argwaan te ontstaan ten opzichte van Google. De fabrikanten zouden bang zijn dat Android in de toekomst niet meer vrijelijk te gebruiken zou zijn en zou zijn voorbehouden aan Motorola. Google zag zich verschillende malen genoodzaakt om te reageren op deze geruchten. Google sloeg twee vliegen in één klap door aan te kondigen dat fabrikanten in de toekomst twee maanden voor de release van een nieuwe Androidversie al zouden kunnen beschikken over een pakket met informatie om hun toestellen en software geschikt te maken voor deze nieuwe Androidversie. Niet alleen zorgt dit programma voor snellere updates, ook schept het vertrouwen ten opzichte van de andere fabrikanten dat Motorola niet bevoordeeld wordt door Google.

Galaxy Nexus II, Xperia Nexus en Optimus Nexus

Een andere mogelijkheid om het vertrouwen van de fabrikanten 'terug te winnen' is het uitbreiden van het Nexus-programma. In het verleden hoorden we al vaker geruchten over een Nexus-toestel van LG en zagen we deze week nog geruchten over een geüpdatete versie van de Galaxy Nexus. Als de specificaties van deze week (slechts een kleine processor-upgrade, een betere camera en een SD-kaartslot) kloppen, dan kunnen we overigens moeilijk spreken over een Galaxy Nexus II.  In de planning van de Japanse provider wordt ook gesproken over een Xperia Nexus. Het schijnt dat Google voor het uitbrengen van de Nexus One overleg heeft gehad met Sony (Ericsson toen nog) om het bedrijf de productie van de Nexus One te laten verzorgen. Dat zou Sony op dat moment hebben afgewezen, waarna HTC er met die eer vandoor ging. Een Nexus-toestel van Sony is echter niet zo vreemd: volgens Google-ontwikkelaar Jean Baptiste Queru is Sony één van de weinige Androidfabrikanten die ook teruggeeft aan het open source-Androidproject. Dit zal ook meegespeeld hebben tijdens de beslissing om de Sony Xperia S als eerste niet-Nexus-toestel in het open source-project van Android op te nemen. De drie toestellen zouden volgens de planning voor het einde van het jaar op de markt moeten komen. Een half jaar na de introductie van Android 4.1 (Jelly Bean) zou de introductie wel eens gepaard kunnen gaan met de introductie van een nieuwe Androidversie. Vooralsnog blijft het even afwachten tot we meer informatie over de potentiële nieuwe Nexus-toestellen krijgen.  

Spelfouten, taalfouten of inhoudelijke fouten ontdekt? Stuur dan een mailtje naar de auteur van dit artikel!

Reacties (25)
Bezig met laden van reacties...