Androidworld
Androidworld

Nieuws
Sander Tuit 15 augustus 2011 14:48 uur

Google koopt Motorola Mobility, nieuwe stap in patentoorlog

Google heeft ons wel vaker verbaasd, maar de volgende stap in de patentoorlog in de smartphonewereld is op zijn minst rigoureus te noemen. Zojuist is bekend geworden dat Google voor een bedrag van 12,5 miljard dollar het Amerikaanse bedrijf Motorola heeft overgenomen. Een strategische aankoop die volgens Google de ontwikkeling van Android zal 'superchargen'.

Patentoorlog

Al geruime tijd wordt Android geteisterd door patentaanklachten. Onder meer Microsoft en Apple bleken verschillende patenten te bezitten waarop Android al dan niet inbreuk zou maken. Vooralsnog was niet Google, maar waren de individuele smartphonefabrikanten de sigaar. Het laatste 'slachtoffer' in de patentoorlog is Samsung. Dit bedrijf werd door Apple aangeklaagd, onder meer vanwege inbreuk op verschillende patenten. Deze patenten zijn echter zo algemeen, dat mocht de klacht ontvankelijk verklaard worden, ook andere fabrikanten die Android als besturingssysteem verschepen aan de beurt zullen komen.

Strategische aankoop

Om zich beter te kunnen wapenen tegen patentaanklachten, heeft Google al verschillende stappen genomen. De roep om het nemen meer verantwoordelijkheid door Google werd echter steeds luider. Google reageerde door te klagen dat Apple en Microsoft samenwerken om het succes van Android te dwarsbomen. Het bedrijf viste al meerdere malen achter het net bij de verkoop van grote verzamelingen patenten, mede omdat Apple en Microsoft gezamenlijk deze patentportfolio's opkochten. Zaterdag werd duidelijk dat Google al opkwam voor individuele ontwikkelaar die zijn aangeklaagd door Lodsys vanwege het gebruik van in-app-aankopen. De volgende stap van Google kwam, voor ons althans, een stuk onverwachter. Met de aankoop van Motorola heeft Google een belangrijke portfolio van patenten weten te bemachtigen. Zeer waarschijnlijk zal Google de aangekochte patenten inzetten als wapen tegen toekomstige en huidige aanklachten omtrent Android. Mogelijk zal de zware patentportfolio bedrijven al afschrikken om een patentaanklacht tegen een Androidfabrikant in te dienen. Mocht het toch zover komen dat er aanklachten worden ingediend, dan kan Google in de portfolio van Motorola waarschijnlijk wel een patent vinden dat door de klagende partij wordt geschonden.

Concurrentie?

Toen de geruchten begin vorig jaar over het eerste Nexus-toestel loskwamen, waren de reacties verdeeld. Google zou namelijk gaan concurreren met haar eigen klanten. Smartphonefabrikanten kunnen namelijk Android vrijelijk gebruiken en verkopen, maar moet wél betalen voor het gebruik van bijvoorbeeld de Android Market. Alle bekende Androidfabrikanten zijn dus afhankelijk van Google wat betreft de distributie van applicaties middels de Market. Wat er met de Nexus-toestellen gebeurde, blijkt nu nog een stapje verder te gaan. Motorola is namelijk de fabrikant die Android het eerste duwtje in de rug heeft gegeven. De Androidtoestellen van Motorola hebben voor de enorme populariteit van Android in de Verenigde Staten gezorgd. De Droid-serie van Verizon is ongekend goed verkocht en heeft Google zeker geen windeieren gelegd. Feit blijft dat Google een ontwikkelingsplatform nodig heeft. Motorola heeft dat platform geboden met tablet Motorola Xoom, waarop Android 3.0 (Honeycomb) is ontwikkeld. Op het officiële Google-weblog belooft CEO Larry Page dat Google Android als een open platform zal blijven gebruiken en dat Motorola gewoon licentiehouder wordt. Page vertelt verder ook dat Motorola als apart bedrijf gerund zal worden. Dit zal waarschijnlijk betekenen dat de hardware- en softwareontwikkeling gescheiden plaats zullen vinden. Hoe dan ook lijkt het vrij waarschijnlijk dat Motorola in de toekomst een (kleine) voorsprong zal hebben wanneer deze toestellen daadwerkelijk als ontwikkelingsplatform zullen worden gebruikt. Recentelijk leek daar in ieder geval alweer sprake van te zijn toen geruchten op gang kwamen dat de standaard-chipsetleverancier van Motorola, Texas Instruments, het ontwikkelingsplatform voor Android Ice Cream Sandwich zou worden. Google geeft aan dat de aankoop van Motorola de ontwikkeling van Android alleen maar zal versnellen. De reacties van de partners van Google en smartphonefabrikanten zijn lovend:
Wij verwelkomen het nieuws van de aankoop van vandaag. Dit laat zien dat Google erg gebrand is op het verdedigen van Android, haar partners en het gehele ecosysteem. --Peter Chou, CEO HTC
Ik verwelkom de toewijding van Google voor het verdedigen van Android en zijn partners. --Bert Nordberg, President & CEO Sony Ericsson
Wij verwelkomen de toewijding van Google voor het verdedigen van Android en zijn partners -- Jong-Seok Park, President & CEO LG

Motorola in Nederland

Motorola is een paar jaar terug volledig uit Nederland verdwenen en toestellen worden slechts incidenteel verkocht. De toestellen die wel verkrijgbaar zijn, komen vaak via de grijze import, of pas laat via de officiële kanalen. Of de aankoop door Google ook invloed gaat hebben op de verkrijgbaarheid van de toestellen in Nederland is nog onduidelijk. Bron: Google Blog

Spelfouten, taalfouten of inhoudelijke fouten ontdekt? Stuur dan een mailtje naar de auteur van dit artikel!

Sander Tuit

Een echte gadgetfreak die al vanaf dag één de Android development phone heeft. Hij weet veel over vele verschillende onderwerpen en komt vaak met allerlei handige Androidtrucs en mooie tutorials. Verder is hij ook onze ‘code held’ en heeft dan ook de AW Reader helemaal van de grond af opgebouwd. Kortom, Sander is onze alleskunner.

Reacties